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中央日报

[创造家&创新家 | 金哲佑BIOINFRA董事长事]仅用5ml血液查出六大癌症


文章|2016-07-25

 

“好奇心和期待让我开办了公司。我一边好奇我的研究成果怎样被应用,一边期待我的研究成果为社会做出贡献。”付出了沉重的代价。2001年开办的公司13年一直在支出,而到了2014年才开始有了收入。但他对下一个研究项目还是持有好奇和期待。

人体由几十万种蛋白质构成。患特定的疾病,人体的特定蛋白质就会起变化。研究疾病的发病原因和发病过程的病理学界从20世纪中叶开始进行患者和健康人的蛋白质的对比,研究疾病促成的二者的差别。最近应用这个技术,通过分析少量的血液来检查多种疾病的体外诊断市场正在急剧增长。世界顶尖的健康管理企业瑞士的罗氏(Roche)、美国的雅培(Abbott)等也投入到体外诊断市场。美国的Exact Sciences和Vermillion、英国的Oncimmune做为风投企业,在体外诊断领域已经拥有相当的技术实力。但这些企业拥有的癌症检查却基本上还停留在单一癌症的检查。

韩国的BIOINFRA成功研发的“智能癌症筛检(体外诊断多项指标检查)”却是对比分析人体血液中的19个特定蛋白质来查出肺癌、肝癌、胃癌、大肠癌、前列腺癌、乳腺癌等六大癌症的发病危险度。从采血到拿到检查结果表仅需一周,其准确度虽然每一种癌症有所高低但平均达90%左右。目前,在60万亿韩元规模的体外诊断市场上,拥有这种通过筛检多项标志物来诊断多项癌症的技术的也就BIOINFRA一家。

采血到通知结果仅需一周,准确度平均 90%

在首尔市莲建洞的BIOINFRA株式会社的办公楼会议室见了金哲佑(64)代表理事。他是首尔大学医学院病理学专业教授,专门研究癌细胞的特征,依靠研究成果开办了生物工程公司。“把握癌症患者的蛋白质属性后和被检查者的蛋白质对比是不是能够找到早期发现癌症的方法。开始我是这样想的。
 我一边好奇我的研究成果怎样被应用,一边期待我的研究成果为社会做出贡献。”

2001年,金哲佑教授用2亿5000万韩元开办了生物工程公司。周围的教授、朋友为金哲佑教授的创意拿出了自己的积蓄投资到这个新建的公司,多则几千万韩元,少则一千万韩元。开始员工只有从事基础研究的研究人员5人。曾经被人们认为“在首尔大学距离开办公司最远的”他竟然兼职开办公司,却没有把这个消息告诉家人。起初,他的爱人和女儿只是认为这家公司是更加专业的研究所而已。

不到两年,和他一起开办公司的同僚教授纷纷离开了公司,回到了大学的讲堂。 “好的创意并不能保证开办公司一定成功。我理解他们的心情。何苦为一个看不到希望扔掉铁饭碗。而我还是坚信我的创意能够创利。我想对我的创意负责。”金教授卖掉自己的房地产筹资,坚持研发工作。有时,十个月都不能开工资,但员工没有离开公司一人。资金很困难,研究却没有停止。到2007年为止,通过对首尔大学医院经本人同意而提供的3000名癌症患者的蛋白质和4200名健康人的蛋白质进行对比研究和分析,最后找到了200多个特定的蛋白质。在这个过程中,不仅找到了癌症患者的特定的蛋白质,还找到了这些蛋白质的变异过程。在200多个特定的蛋白质,又通过其发病的贡献度和筛检比例最后简化为19个蛋白质标志物。先减掉治疗和手术都比较简单的甲状腺癌,把发病率较高的六大癌症选为攻克对象。

下一个课题是检查的精确度。“关键是确立癌症患者和健康人的蛋白质对比分析的计算公式。在这个关键时刻,遇到了金容大教授。”在美国专攻生物统计学的首尔大学统计学专业的金容大教授对金哲佑教授的项目感兴趣并加入了进来。金哲佑代表理事说,“金容大教授加入研究团队,对19个蛋白质和六大癌症的关系进行了分析,补全了原来的计算公式的不足之处,提高了检查的准确度。我们准备给这个公式起一个响亮的名字”

金哲佑教授说“把六大癌症一次性筛检的创意全靠东方人的总体思维方式”。对肺癌、胃癌等各种癌症,美国等西方国家都是把它们分割为单一的癌症来研究,每一种癌症检查特定的单一的标志物。而金教授却把这些癌症组合为一个整体,用一个蛋白质标志物筛检多种癌症。也就是说,不管肺癌、胃癌、肝癌等等组合为一个癌症范畴。金教授解释说,“原来的单一血液检查的准确度只有50~60%。检查大肠癌的美国的Exact Sciences也好,检查肺癌的英国的Oncimmune也好,这些体外诊断企业的诊断法只能检查一种癌症。”

几年前,金教授的一位朋友来电话说,“我被查出肺癌。听说你用血液能查出癌症。请给我检查一次吧。”检查结果显示,该朋友癌症发病几率几乎为零。那位朋友又到医院拍了CT。医师还是说“癌症的可能性很大”。将要切片检查前,那位朋友又来找金教授检查一次。结果还是发病概率很低。重新回到医院的朋友再次要求进行CT检查。医师进行详细的CT检查后难为情地说,“原来只是炎症啊。以前看似肿瘤的阴影不见了。不是癌症。”发生这件事情后,金教授和员工更是对自己的检查准确度有了信心。


随着技术实力和检查准确度的提高,周围对公司的关注度也跟着提高。仅去年一年,从政府机关和企业、个人得到了180亿韩元的投资。2012年获得了保健福祉部的医疗新技术认证,在韩国和美国注册了关于用蛋白质组合筛检癌症的专利20项。在研究期间,发表SCI级学术论文210多篇。癌症筛检项目开始创收了。2014年创收6亿韩元, 2015年创收15亿韩元而今年预计能翻一番。美国、中国、卡塔尔的迪拜等地的企业关注该项目,员工也扩充到40人。最近新确定新的形式的蛋白质标志物2种。金教授说“这个标志物要应用到临床,还需要一段时间。”

去年融资180亿韩元

最近医疗体系从治疗为主转化为预防-诊断为主。金教授强调,“一般来说,肺癌或者肝癌患者,如果在癌症1期或2期发现,治愈率可达到60~70%,而到了3、4期发现则这个治愈率降到不到15%。不管医疗技术多么发达,早期发现最重要。今后,用最短的时间、最简单的方式进行体外诊断多项指标的筛检技术将更为普及。”

来年将正式退休的金教授却因为专心研究的新的项目兴奋。“我们的社会步入老龄化时代,癌症患者将持续增多。用当前的影像设备,肿瘤长到1cm左右时才能发现。如果把提取随着血液循环的肿瘤细胞的技术结合到我们的筛检技术,将更早发现癌症的重发、转移等情况。”

 

 

柳富赫记者 yoo.boohyeok@joongang.co.kr